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2005.05.25 (Wed)

「3国戦争」その7 ロペス大統領の戦死!

 いよいよ南米史上最大の戦争「3国戦争」も
 最終章を迎えることになった。

 この悲劇の最終章を書きつつも
 ともすれば胸が熱くたぎりそうになる。

 老人、女性、子供まで武器を持たせて戦わせ
 このパラグアイを南米1の最貧国に陥れた
 この狂人にも例えられるロペスの人間性を
 どう理解すればいいのだろうか。

 連合軍は、敗走したロペスを追わず
 アスンシオンに入り臨時民主政府を樹立した。

 敗走しつつも徹底抗戦の構えを捨てないロペスは
 69年初め首都アスンシオンから
 東100km地点に位置する
 ピリベブイを臨時首都として新たな軍を編成した。

 傷病兵、老人、女性、子供たちばかりの新軍、
 それを一体、軍隊といえるだろうか?

 8月10日、連合軍はピリベブイを攻撃した。

 老人、女性、子供混成軍団が近代兵器を備えた屈強な
 連合軍兵士に抗すべくもなく、敗れた。

 敗走、敗走を重ねるロペスに付き従う
 軍服姿のエリサ大統領夫人。

 騎兵に馬なく、半身裸の歩兵達も靴の代わりに
 竜舌蘭を編んで履いていた。

 不足した弾薬の代わりに斧やナイフ、
 軍刀で戦ったパラグアイ軍…。

 よろばいながら進む老人、傷病兵、子供たち…。

 女性たちは夫、息子、兄弟、恋人の後に
 どこまでも従って樹木の下や掘建て小屋、
 あるいは穴を住居とし、落ち延びていった。

 ピリベブイから逃れたロペス一行は、北を目指した。
 カラガタウの近くに
 バポール・クエ(蒸気船があった)という
 小さな川岸にロペス一行が乗り捨てた軍艦が展示され
 国立公園になっているところがある。

 それは軍艦と呼ぶにはあまりにお粗末な小さな外輪艦である。
 過日、当地を訪れた筆者は
 茫漠たる彼方に、幽鬼のような一団の
 幻影を一瞬見たようで
 こみあげてくるものを禁じ得なかった。


 8月16日「子供の日」

 8月16日、パラグアイ軍3500。
 パラグアイの組織的な戦闘として最後となった
 アコスタニューの戦いは悲惨を極めた。
 
 まさにパラグアイ版白虎隊を彷佛させる
 少年兵らがブラジル軍2万を迎え討ち
 当地で討ち死にした。

 ロペスの小部隊の後方防御をしたのは
 大部分が9歳から15歳の少年兵だった。

 中に6歳から8歳の子供兵も混じり
 成人兵はわずか500人だったという。
 
 悲惨な戦闘は夕刻前に終わり、
 戦場は死傷した子供達で覆われた。

 アコスタニューの原野に夕陽が長い影を落す中、
 散乱する子供たちの遺体を泣きわめきながら
 探す母親や肉親の姿があった。

 この悲劇を忘れないため
 現在、パラグアイは8月16日を「子供の日」と
 定め記念日にしている。

 この悲劇の戦場を逃れたロペスは
 パラグアイ北東部のアマンバイ山脈沿いの
 Curuguaty,Ygatimi、Chirigueloと
 転々と戦いながら逃れ、70年2月、
 アマンバイの山岳地帯のセロ・コラの丘陵地(アスンシオンから
 北東約500km)に露営した。

 総勢わずか400名。
 武器弾薬衣食も尽きぼろぼろの幽鬼の一団だった。

 ここでロペスは最後の叙勲式を行った。
 有り合わせの金属片を削り赤いボロ布をつけて
 勲章代わりとし、エリサ大統領夫人自らが授与した。
 

 3月1日(英雄の日)

  eiyunoHi.jpg

 
 3月1日、この地を包囲したブラジル軍と最後の
 戦闘が行われた。

 次々、部下達が倒れただ1人となったロペス大統領は
 負傷しながらも最後まで敵と格闘し、
 「私は祖国とともに死ぬのだ!」
 と叫んで 壮絶な戦死を遂げた。

 夫ロペスと離ればなれになったエリサ夫人や幼子エンリケたちを
 載せた馬車もついにブラジル兵に囲まれた。

 騎乗して護衛していた15歳のフアン大佐は
 気丈に奮戦したが、母親の目の前で戦死…。

 80歳の副大統領もその場で戦死した。

 この後、エリサ夫人は幼子エンリケと共に
 夕闇迫る中、
 夫ロペス大統領と長男フアン大佐の遺体を
 セロ・コラの荒れ地に自ら土を掘って埋葬した。

 ロペスの死をもって
 南米を震撼させた3国戦争は終焉した。

 亡国の大統領として戦後、激しく非難された
 ロペスはナショナリズムの高まりとともに
 大国ブラジル、アルゼンチンの狭間にあって
 よく祖国を防衛した英雄として
 1926年、
 議会によってその汚名はそそがれ
 今では、
 アスンシオンの中央公園の「英雄の館」に祀られている。

 しかし、パラグアイにとって
 この戦争の代償はあまりに大きく
 戦前130万人を数えた人口が
 戦後20万人に激減し
 南米の最貧国に陥ったパラグアイは
 135年を経た現在でもその傷跡を
 完全に癒しきれないでいる…。

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テーマ : パラグアイ - ジャンル : 海外情報

タグ : 3国戦争 パラグアイ 歴史 子供の日 英雄の日

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